Spiro

Spiro es una utilidad para el diseño de curvas vectoriales, muy apto para el diseño tipográfico y para el dibujo de formas suaves y optimizadas en un programa de dibujo vectorial. Leer más “Spiro”

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Utilidades y servicios para comprimir imágenes

Siempre que utilicemos imágenes online es conveniente cuidar la optimización, a fin de conseguir una buena calidad visual sin comprometer innecesariamente el tiempo de carga con un tamaño excesivo de archivo. Existen muchas utilidades para realizar la optimización, pero no está de más recordar algunos programas y aplicaciones online que pueden resolver muy bien estas tareas.

Estas son algunas opciones que había ido guardando y ahora reúno en este breve artículo.

Caesium – Image Compressor es una utilidad para Windows que permite una elevada compresión, opción de procesamiento por lotes, cambiar tamaño…

Caesium, utilidad para la compresión de imágenes

TinyPNG es una utilidad en línea para procesar una o varias imágenes PNG a la vez. Consigue buenos resultados, con una reducción significativa del tamaño.

Pngquant, también para PNG, se presenta en forma de múltiples servicios online y aplicaciones para diferentes plataformas. A destacar pngyu (opción de procesamiento por lotes, para Windows y Mac):

pngyu

Me parece también muy destacable RIOT (de Radical Image Optimization Tool), para Windows (o en otras plataformas a través de un emulador de Windows como WINE y derivados). Capaz de realizar funciones de optimización avanzadas en diferentes formatos, con opción de proceso de lotes, y en forma de aplicación ligera e independiente, o conector para GIMP e Irfanview:

RIOT   Radical Image Optimization Tool

En el Mac, la combinación de ImageAlpha e ImageOptim es fantástica: se consiguen grandes ahorros en el tamaño de los archivos de imagen.

Otras opciones: Phatch, un procesador por lotes disponible para todas las plataformas y BIMP, un plugin para GIMP. También pueden venir muy bien los programas multiuso Irfanview, XnView o FastStone viewer. Todos ellos para Windows, aunque XnView también tiene una versión multiplataforma (XnViewMP), e Irfanview funciona razonablemente bien bajo Wine o Crossover en Linux y Mac, respectivamente.

Dibujo vectorial en Android

No hay muchas aplicaciones capaces de crear dibujo vectorial en los móviles y tabletas con Android. Por supuesto, es posible utilizar una pàgina web cualquiera de las que permiten crear ilustraciones vectoriales online, como Aviary Raven o SVGedit. Pero para trabajar estrictamente en el dispositivo táctil, la oferta es, hoy por hoy, muy escasa.

MaplePaint, de MapleWorks, es una aplicación gratuita, disponible incluso para versiones antiguas de Android Leer más “Dibujo vectorial en Android”

Composiciones modulares con Inkscape

Inkscape es ideal para la exploración de la geometría y composiciones modulares. Puede aplicarse a la enseñanza, la creación de motivos decorativos, la experimentación de formas…

Todas las imágenes de este tutorial se pueden ver ampliadas para leer los comentarios y ver los detalles, haciendo clic sobre él. Se pueden ver en forma secuencial con los controles que aparecen en la ventana emergente.


Para crear composiciones modulares con un objeto que se clona según diferentes parámetros, Inkscape, (el editor de dibujo vectorial de código abierto) ofrece una cantidad de opciones sorprendente, y nos permite explorar el mundo de las simetrías y la modularidad de manera interactiva. Es una función avanzada que en programas como Illustrator Leer más “Composiciones modulares con Inkscape”

Modos de capa en GIMP

GIMP cada vez me gusta más. Estoy aprendiendo muchas cosas de la manera más efectiva: con la práctica, para diferentes actividades de formación que estoy desarrollando.

Este corto muestra una manera fácil de explorar los modos de fusión de capa (prácticamente equivalentes a los de Photoshop). Es posible comprobar los efectos de los diferentes modos de fusión haciendo clic en las teclas de dirección (arriba / abajo) y de forma interactiva veremos los efectos de la modalidad seleccionada en la imagen.

En este caso partimos de una imagen con áreas de color planas, que se coloca encima de una capa de trazo lineal, y una segunda área plana a color por debajo, con tonalidades arbitrarias. Hay también una capa de fondo blanco en la parte inferior. La capa con la que experimentamos los diferentes modos de fusión es la superior.

Este ejercicio en concreto, por lo que se refiere a la imagen en sí, me recuerda un poco algunos experimentos que Mariscal solía hacer, hace ya tiempo. Hubo una época de descubrimiento del arte digital, entre final de los 80 y los primeros 90, en la que la influencia de las herramientas de diseño para el ordenador se dejó sentir mucho en su trabajo gráfico.

Para aprender más: la excelente explicación de todos los modos de fusión de GIMP en el manual oficial.

Elsamuko: scripts para Gimp

elsamuko ofrece una extensa colección de scripts para Gimp, el programa de código abierto para edición de imágenes que alcanza (y en algunos aspectos supera) a Photoshop.

Entre los muchos filtros disponibles, algunos de tipo retro, similares a los que comentábamos hace poco, y curiosidades como el Obama “hope” que de alguna manera imita el conocidísimo poster electoral:

Para añadir a colecciones de filtros imprescindibles como G’Mic, Batch Process, Mathmap o FX Foundry, todos ellos enlazados y comentados en el Plugin Registry de GIMP.

 

De TrueType a EPS

Medio camuflado entre las carpetas y archivos de FontForge está la utilidad ttf2eps, que sirve, como indica el nombre, para extraer automáticamente todos los caracteres de una tipografía en formato vectorial postscript EPS. Obviamente, está pensada para tipos de símbolos, pero también puede venir bien para extraer, por ejemplo, las mayúsculas para crear clipart de letras iniciales. Una vez ejecutado en línea de comandos obtienes todos los archivos vectoriales correspondientes:

En este ejemplo hemos utilizado un dingbat de N-Plus.

Para ejecutar ttf2eps has de compilar el archivo descargado, por ejemplo con el comando

$ gcc -o ttf2eps ttf2eps.c

Una vez dispongas del archivo binario ejecutable ttf2eps, se trata de emplearlo en la tipografía que desees con los argumentos y opciones siguientes:

$ ./ttf2eps [-all] {-name ps-name | -unicode hex | -uni hex | -glyph num} ttf-font

Una utilidad interesante, rápida y eficiente.