Spiro

Spiro es una utilidad para el diseño de curvas vectoriales, muy apto para el diseño tipográfico y para el dibujo de formas suaves y optimizadas en un programa de dibujo vectorial. Leer más “Spiro”

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Aprender a crear tipografías: enlaces

Thomas Pinney, un gran experto en tipografía digital y ahora vicepresidente de Fontlab, ha recopilado una muy buena selección de recursos sobre diseño tipográfico y creación de tipos en su blog: Type Design & Font Making Resources.

Los recursos están categorizados y abiertos a comentarios, de manera que es posible que se añadan algunos otros enlaces relacionados.

anatomía de una tipografía

Encontramos desde nomenclatura de las partes de un tipo, como en Typedia (en castellano podemos consultar un material equivalente en Unos tipos duros), hasta tutoriales de lo más específico para utilizar los programas de diseño de fuentes como Fontlab, y sus posibilidades de automatización.

Nuevos programas de diseño tipográfico

Una de las consecuencias de la fiebre tipográfica que está arrasando el mundo del diseño desde hace unos años es la aparición de nuevos programas para crear y editar tipografía digital. Durante muchos años, entre los inicios de la tipografía digital en los años 80 hasta entrado este siglo, los programas disponibles se reducían prácticamente a los clásicos —Fontographer, Fontlab, FontForge— y algunas soluciones profesionales muy costosas como DTL Fontmaster.

robofont

El panorama está cambiando mucho últimamente, con la increíble revitalización del interés por la tipografía de calidad y los instrumentos para crearlas. He comentado anteriormente que una de las cosas que más me interesaron inicialmente de internet era poder acceder a información sobre la tipografía y sus creadores, pero sin duda lo que estamos disfrutando (y es algo que se acentúa continuamente) estos últimos 5-10 años está realmente en otro orden de magnitud.

Con este tremendo empuje, aparecen nuevos y potentes programas como Glyphs o Robofont, (para Mac). Y, de hecho, muchos creadores tipográficos están adoptando estas nuevas aplicaciones, en detrimento de Fontlab.

Aunque los programas de diseño tipográfico funcionan más frecuentemente en Mac OS X, también hay alguna excepción como Font creator program, que tiene un desarrollo muy activo y es una aplicación exclusiva de Windows. Apareció aproximadamente en la misma época en que Fontographer quedaba en el limbo, (hasta que, años más tarde, fue resucitado por Fontlab).

glyphs compare masters
Comparación de másteres de diferente grosor en Glyphs (glyphsapp.com).

Para complementar el flujo de trabajo de los programas de creación de fuentes digitales , el diseñador más exigente tiene a su disposición una serie utilidades especializadas que han ido apareciendo también estos años, como Superpolator (que facilita muchísimo el desarrollo de diferentes pesos para crear familias tipográficas). Algo más exigente es el uso de Robofab, un módulo para Python especialmente pensado para la manipulación y transformación de objetos tipográficos en el formato UFO, a través de las capacidades de utilización de scripts de Fontlab y Glyphs.

Superpolator, una utilidad para explorar la creación de tipografías por interpolación de diferentes parámetros (superpolator.com).
Superpolator, una utilidad para explorar la creación de tipografías por interpolación de diferentes parámetros (superpolator.com).

Hay que tener en cuenta, además, las aplicaciones que funcionan en línea, en el navegador. Hemos hablado antes de Fontstruct, que empezó casi como un juguete y se convirtió pronto en un archivo de diseños sorprendentes y a veces muy logrados. Prototypo, una aplicación de diseño paramétrico aplicado a la creación de fuentes, ha conseguido una muy notable financiación a través de Kickstarter y está previsto que haya una primera versión dentro de este año.

Está también una aplicación todavía en fases iniciales de desarrollo, FontArk, que funciona dentro del navegador (limitado a aquellos navegadores que tienen el motor Webkit: Safari, Chrome).

Finalmente, otro proyecto, de código abierto, que funciona en el navegador (basado en html5): glyphrstudio. Para generar tipografías creadas en Glyphrstudio que puedan ser utilizadas en cualquier ordenador es necesario recurrir a TTX-Fonttools.

glyphrstudio

Sin duda, este panorama cambiante está lleno de sorpresas y cosas para descubrir. ¡Que siga así!

El Doctor Freud, supongo

En Smashing Magazine acaban de publicar un detalladísimo artículo en el que se describe minuciosamente el proceso de creación de una tipografía de estilo manuscrito. Es un proyecto bastante especial, porque lo que viene a recrear es la escritura de Sigmund Freud.

Tipografía Freud de Harald Geisler

El proyecto, de Harald Geisler, viene a continuación de una tipografía anterior en la que digitalizó la letra de Albert Einstein, y es el resultado de una iniciativa en Kickstarter que ha tenido una acogida impresionante (reunió 20 veces más de lo que solicitaba, nada menos).

El artículo explica las diferentes fases del desarrollo: las muestras en que se basa, cómo digitalizó los caracteres, el trabajo en el programa de dibujo Adobe Illustrator, la creación del archivo de fuente en Fontlab, con todas las características especiales del formato OpenType, y mucho más.

Hands On With The Sigmund Freud Typeface: Making A Font For Your Shrink | Smashing Magazine.

Hoefler & Frere-Jones

Un documental, Font men, que vale la pena, con los diseñadores tipográficos Jonathan Hoefler y Tobias Frere-Jones, que forma parte de la selección de este año en el Festival SXSW:

Font Men – SXSW 2014 Official Selection por dress code en Vimeo.

Un capítulo aparte sería el litigio que mantienen ambos por la propiedad del estudio de diseño, con demandas millonarias de por medio. Tobias Frere-Jones, (después de que no se formalizara un acuerdo verbal por el cual eran socios al 50%) ha emprendido una carrera independiente y Hoefler se queda, por el momento, con una compañía que ha crecido mucho en valor y dimensión durante quince años. La lección más obvia del caso es que los acuerdos, siempre en papel, firmados y ante notario…

Birdfont

A las opciones existentes para crear tipografías digitales con programas de código abierto o gratuitos se une una nueva aplicación, Birdfont, aún en su fase inicial de desarrollo.

birdfont

Birdfont se puede utilizar en las principales sistemas operativos: Linux, Windows o incluso en Mac OS X. Para Mac, se encuentra disponible una aplicación típica (sistema de carpetas con todas las dependencias y archivos necesarios) y también es posible instalar Birdfont a través de MacPorts.

Esta aplicación está bien integrada en un flujo de trabajo basado en programas y formatos de código abierto, como SVG, con opciones para importar y exportar este formato vectorial.

birdfont_edits

Para iniciarse en el uso de Birdfont están disponibles unos cuantos tutoriales en video.

La interfaz del programa es simple, basada en una serie de iconos cuyo significado no es inmediatamente evidente. Una vez acostumbrados a este entorno, sin embargo, crear nuevas tipografías se ve facilitado por su simplicidad.

birdfont_interface

FontForge: dibujar, diseñar, crear

Design With FontForge es un trabajo en progreso —que está previsto acabe convirtiéndose en un libro— dedicado al diseño de tipografías digitales con el excelente programa de código abierto Fontforge.

design with fontforge

En todo caso parece que la intención es que siga siendo un ejemplo de cultura libre; también se puede descargar la versión más reciente o clonar el repositorio de Github.

Los contenidos están bien estructurados e ilustrados, en forma de una detallada guía paso a paso sobre la creación de dibujos vectoriales y caracteres para tipografías digitales.

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